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¿Qué ha pasado con el virus Zika?

Un año después de haber sido considerado una emergencia global por la Organización Mundial de la Salud (OMS), el virus Zika vuelve a ser una preocupación para los investigadores de ese tema.

La enfermedad causada por el virus, la zika, pocas veces lleva a la muerte, pero en mujeres embarazadas, puede causar malformaciones en el feto. En el segundo semestre de 2015, por ejemplo, la zika fue causa del nacimiento de miles de bebés con microcefalia.

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Hasta ahora, los investigadores consideraban que, al entrar en contacto con una población aún no expuesta a él, el virus zika tenía la capacidad de atacar a cerca del 80% de las personas, lo que significaría, en teoría, que la mayor parte de la población estaría Inmunizada contra un segundo ataque.

La estimación hecha por la OMS, se basaba en un estudio sobre el brote de zika en las islas Yap, en Micronesia.

Sin embargo, una revisión de los datos de la epidemia en la Polinesia Francesa, muestra que en realidad el virus ataca cerca del 49% de una población en el primer contacto.

Este resultado significa que la mitad de la población entró en contacto con el virus y la otra mitad aún está expuesta. El miedo ahora es que en 2017 o 2018 los países afectados puedan tener un retorno de la enfermedad a ese 50% que aún no se han alcanzado.

Países afectados por el Zika

El virus Zika fue identificado por primera vez en Uganda en 1947 y durante muchos años sólo algunos casos fueron detectados en países de África y Asia.

En 2007, se registró el primer brote de la enfermedad por el virus Zika en la Región del Pacífico. Desde 2013 se ha registrado un aumento del número de casos en las Américas, Pacífico Occidental y África.

La enfermedad ha experimentado una expresión epidémica, particularmente en los siguientes países: Barbados, Bolivia, Brasil, Cabo Verde, Colombia, , Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Fiji, Guyana Francesa, Guadalupe, Guatemala, Guyana, Haití, Honduras Las Islas Maldivas, las Islas Maldivas, las Islas Marshall, Jamaica, Martinica, México, Nueva Caledonia, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, San Martín, Tailandia, Tonga, Trinidad y Tobago, Venezuela e Islas Vírgenes.

También se reportaron casos en el Pacífico: Samoa Americana, Samoa, Fiji, Nueva Caledonia (Francia), Islas Salomón y Vanuatu.

Cuidados básicos en países con casos de Zika

¿Vas a viajar a zonas afectadas? Sepa lo que debe hacer para protegerse del virus y también del mosquito.

Los mosquitos del género Aedes que pueden transmitir el virus zika están activos durante el día y por lo tanto sólo pican durante ese período. Por la noche, el riesgo de picadura es menor.

Por eso evite abrir ventanas y usar redes de mosquiteras. Es recomendable usar pantalones y mangas largas.

El uso de repelentes son formas fáciles e indispensables de prevenir. Es muy importante recordar que el repelente se evapora y que la aplicación debe repetirse con frecuencia.

Mujeres embarazadas

Las mujeres embarazadas que no quieran correr este riesgo o las mujeres en edad fértil deben evitar hacer estos viajes. Para los demás adultos y niños, los riesgos asociados a la enfermedad son mínimos.

- Seguir las recomendaciones de las autoridades en los países de destino.
- Proteger contra las picaduras de los mosquitos.

Cómo prevenir el virus zika

A medida que el virus Zika empezó cada vez más a ser relacionado con el aumento de los casos de microcefalia, la prevención para las mujeres que están tratando de quedar o ya están embarazadas, se convirtió en una necesidad primordial.

El virus Zika es transmitido principalmente por moquitos del género Aedes. Por lo tanto, es necesario tomar medidas para evitar la proliferación de la misma forma utilizada para prevenir el dengue:

1. Evitar la acumulación de agua

Encontrar y eliminar cualquier tipo de recipiente que puede acumular agua parada, tanto de la llave como de la lluvia. El agua puede acumularse en:

  • Tapas de botellas;
  • Botellas de PET o de vidrio, maceteros de plantas y cualquier otro recipiente de riego;
  • Piscinas;
  • Acuarios;
  • Charcos generados por irregularidades del suelo;
  • Platillos de plantas (eliminarlos o poner arena en los bordes);
  • Tanque de agua del refrigerador;
  • En los recipientes de comida de los animales domésticos (lavarse con frecuencia);
  • Baños en desuso

2. Use siempre repelente

Las futuras madres no pueden olvidar de pasar repelente en todas las áreas expuestas del cuerpo, especialmente en las piernas y los pies, ya que generalmente el mosquito vuela bajo. Es recomendable que el repelente sea aplicado tres veces durante el día.

En caso de sensibilidad al olor, pasar el repelente al aire libre y utilizar productos a base de sustancias que no son perjudiciales para las mujeres embarazadas.

3. Invertir en repelentes para la casa

Repelentes para los ambientes de la casa ayuda a proteger el hogar de los mosquitos. Los repelentes pueden ser caseros, a los mosquitos por ejemplo, no les gusta el olor de las velas e inciensos de citronela.

4.  Ropa de colores claros y que cubre el cuerpo

Use ropa que cubra la mayor parte del cuerpo y prefiera los colores claros para amortiguar el calor y también para protegerse de los mosquitos, que son atraídos por la ropa oscura.

5. Use mosquiteros en las ventanas

Una forma de evitar que los mosquitos proliférense por  la casa es ocupar mosquiteros en todas las ventanas.

Mismo con eses cuidados es importante estar atenta a síntomas como fiebre, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones y manchas rojas en la piel y los ojos. En caso de presentarlos es necesario buscar cuanto antes una clínica especializada, el mismo sirve en caso de viaje para países que sufren con la epidemia.

Virus Zika actualmente: situación y consecuencias

El Zika puede haber salido de las noticias, pero las secuelas del virus siguen formando parte del cotidiano de cientos de personas de 38 países en la Región de las Américas, que confirmaron la transmisión local del virus zika.

Además de algunos casos de pacientes que quedaron con secuelas motoras graves, debido a lesiones medulares, están completando casi dos años miles de bebés que nacieron con microcefalia por cuenta del virus y que hoy conviven con una salud delicada.

Aunque no presenten estado de emergencia como antes, las medidas de prevención contra el mosquito Aedes aegypti (transmisor del virus Zika) aún siguen siendo alertadas para las zonas que fueron afectadas por la enfermedad, como Latinoamérica y Caribe.

De esa forma, es importante que las personas que tienen que viajar para países afectados tomen precauciones para prevenir picaduras de mosquitos y que mujeres embarazadas prefieran destinos que no tuvieron casos del virus confirmados.