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¿Qué hace un radiólogo?

Muchas personas pueden tener duda cuando el asunto es lo que hace un radiólogo, pero lo que no se sabe es que estos profesionales son indispensables para la medicina.

Conozca lo que hace un radiólogo:

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El radiólogo es un doctor especializado en el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades y lesiones mediante el uso de técnicas de imagenología, como los rayos X, la tomografía computada (TC), la resonancia magnética nuclear (RMN), la medicina nuclear, la tomografía por emisión de positrones (PET) y la integración de imágenes y ultrasonido.

En líneas generales, los radiólogos actúan en función de la radiología y diagnóstico por imagen en hospitales, prontos de socorro y clínicas, evaluando diagnósticos y tratamientos para los pacientes.

Radiología y medicina nuclear

La radiología, cuando está asociada a la medicina, trata la energía luminosa proveniente de equipos y procesos para auxiliar en el diagnóstico y en el tratamiento de enfermedades. En líneas generales, este campo se divide en dos áreas: radiología diagnóstica y radiología intervencional.

La medicina nuclear asocia fármacos y sustancias radiactivas, llamados radiofármacos insertados en el cuerpo humano, generalmente por vía endovenosa, para el diagnóstico. Los radiofármacos emiten radiación gamma y después de su administración son absorbidos normalmente por el organismo.

Además de los radiólogos, existen los técnicos en radiología y eses pueden ir más allá de las áreas de la salud, integrando:

Industrias

La radiología industrial prevé el uso de la radiación para funciones como el control de calidad y de procesos en industrias.

Construcción civil

La construcción civil también utiliza el servicio del técnico en Radiología. Por medio de pruebas usando rayos X o radiación gamma, es posible evaluar estructuras y detectar anomalías de densidad, así como grietas que no son claramente visibles.

Seguridad

Los procesos radiológicos se pueden asociar a los sectores y servicios de seguridad (puertos, aeropuertos y otros).

Cómo ser un radiólogo

Hoy existen muchos cursos técnicos que ofrecen formación en Radiología. A partir de ellos, el profesional está habilitado a operar aparatos de diagnóstico por imagen y actúa también en el procesamiento y la manipulación de radiografías analógicas y digitales.

Sin embargo, para quien desea conocimiento más profundo en este campo, hay también las graduaciones tecnológicas, que, como ya comentamos en este post sobre Mantenimiento de Aeronaves, son cursos superiores dirigidos específicamente a una determinada área de actuación.

Una de las principales ventajas de formarse un tecnólogo es la posibilidad de dar seguimiento a los estudios con la carrera académica, a través de maestría y doctorado. Además, Pablo destaca que el profesional “está habilitado de modo más profundo en las áreas de actuación técnica y tecnológica de la salud y la industria”.

El profesional también puede actuar en el área de radiología industrial, que reúne un conjunto de técnicas nucleares aplicadas a la industria, como, por ejemplo, la irradiación de alimentos o la ionización, como medio de esterilizarlos. El uso de energías radioactivas para estandarizar el peso y el tamaño de las hojas de papel o incluso para la perforación y la estructuración de pozos de petróleo son otros propósitos de la radiología industrial. Por otra parte, existen también cursos específicos para esta área, como un postgrado.

Para qué sirve la medicina nuclear

La medicina nuclear (MN) es la modalidad en la radiología que utiliza fuentes con sustancias radiactivas para la formación de diagnóstico por imagen y para el tratamiento de patologías. Estas fuentes se administran por vía oral, inhalatoria, venosa o subcutánea.

En la medicina nuclear se permite observar el estado fisiológico de los tejidos de una forma no invasiva. Eso es posible a través de una identificación en las moléculas en procesos fisiológicos con isótopos radiactivos, denunciando su ubicación por emitir radiación nuclear y brillar en las imágenes de diagnostico.

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Con esta detección es posible formar imágenes o películas que muestran el funcionamiento del órgano.

Además de permitir un diagnóstico más rápido, la medicina nuclear sirve para ser utilizada de forma terapéutica, con el objetivo de curar patologías, como algunas formas de neoplasias.

Efectos colaterales

A pesar de la radiación alcanzar directamente el tumor, con la intención de disminuir lo máximo posible a la exposición del cuerpo a la radiación, los efectos colaterales todavía pueden suceder.

El mayor problema en la utilización de la medicina nuclear es el precio, limitando a varios hospitales a utilizar esta técnica. Sin embargo, ciertos procesos son imposibles de diagnosticar de forma no invasiva sin la medicina nuclear.

La radiación recibida en un examen es menor que la recibida en una radiografía y normalmente no interfieren en los procesos fisiológicos normales. Los casos graves ocurren generalmente en casos de alergia al agente químico.

La medicina nuclear puede ser utilizada para la evaluación funcional de órganos como la tiroides, glándulas salivares, páncreas, hígado, los pulmones, entre otros.

Con ella también es posible, mapear el riego sanguíneo, la viabilidad del cerebro y del corazón y en el diagnóstico de tumores malignos por el cuerpo. Además del diagnostico, las técnicas se pueden utilizar en el control de las respuestas del tratamiento de tumores malignos.

La mamografía

La mamografía es un tipo específico de radiografía de las mamas capaz de revelar la existencia de señales precoces del cáncer de mama, antes de que las lesiones sean palpables. El examen también puede ayudar a verificar la necesidad de tratamientos intensivos para los tumores y la conservación de la mama si se requiere una cirugía.

La mamografía, la resonancia magnética y el ultrasonido desempeñan con excelencia la determinación del tamaño del tumor (T). En la búsqueda por la investigación de ganglios linfáticos acometidos y de metástasis a distancia, la medicina nuclear demuestra su gran importancia.

El examen de mamografía se realiza con un mamógrafo (aparato de rayos X), donde la mama se comprime para ofrecer imágenes de alta calidad para un mejor diagnóstico. La compresión de las mamas es necesaria para que el examen sea efectivo, y la eventual incomodidad que puede generar es totalmente soportable.

La detección precoz del cáncer de mama a partir de la medicina nuclear es la clave para el tratamiento exitoso y la mamografía es la mejor forma de descubrir el cáncer de mama antes de que sea detectable por el examen clínico.

Todo lo que se debe saber antes de la radiología

La radiología puede ser caracterizada como una rama de la medicina que se dedica a  la aplicación de exámenes y el estudio de los mismos a partir de la tecnología de imágenes en forma de radiación (rayos X).

Utilizada por nuestra sociedad durante más de un siglo, la radiología es muy importante para detectar enfermedades y tratarlas.  La energía electromagnética de la radiología es capaz de producir imágenes más fieles y visibles, garantizando aún más la eficacia en métodos de tratamiento de diversos tipos de lesiones y enfermedades de alta incidencia, como por ejemplo, el cáncer.

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Dudas acerca de la radiología:

¿Las mujeres embarazadas pueden hacer exámenes con el uso de los rayos X?

Cuando los beneficios clínicos son mayores que el riesgo potencial de la exposición a la radiación, nada impide el uso de rayos X en el embarazo. En clínicas especializadas, con equipos modernos, buena técnica y responsabilidad en materia de protección radiológica, el examen puede ser realizado durante la gestación, de la cabeza a los pies.

¿Es seguro para los niños la exposición a los rayos X?

No hay restricciones sobre el uso de los rayos X en los niños, ya que el beneficio clínico es mayor que los riesgos potenciales de la exposición a la radiación. El cuerpo de algunos niños son más sensibles a la radiación que algunos adultos.

Además, los niños también tienen una esperanza de vida más larga. Por lo tanto, las técnicas de imagen que no utilizan radiación también se deben considerar como una alternativa. Los procedimientos radiológicos en los niños deben ser diseñados de forma individual y limitados a lo que es suficiente para un diagnóstico y tratamiento correcto.

¿Cuáles son las ventajas de la radiología?

Hay muchas ventajas en los exámenes. La obtención de la imagen se produce más fácilmente y rápidamente, lo que permite un mejor diagnóstico de cualquier tipo de enfermedad o anormalidad. Los exámenes digitales, por ejemplo, ya contribuyen hasta la reducción de la dosis de radiación que paciente es expuesto.

¿Qué enfermedades se detectan con la radiología?

La radiología se define como un estudio radiactivo destinado para diagnosticar y tratar distintos tipos de problemas de salud. La radiología se sirve de los rayos gamas y X, entre otros, para ofrecer una imagen interna del organismo.
La radiología convencional está destinada para obtener imágenes sobre la columna vertebral completa, pudiendo de esta manera realizar un diagnóstico de patologías mecánicas del raquis.
Además, permite detectar patologías que causan dolores en la columna: tumores, infecciones, osteoporosis y fracturas vertebrales. También se pueden observar si existe alguna variación de la forma normal de la columna (anomalía de la transición lumbosacras, escoliosis).
La radiología también puede detectar anomalías orgánicas de la columna vertebral como las degeneraciones importantes del disco, lo que puede generar enfermedades como la empondilolistesis y la artrosis facetaría.
En general la radiología puede ayudar a detectar posibles riesgos a las vértebras, en un momento oportuno, tanto en jóvenes como en adultos.